Education

Education for the children of Kham and Golok is no ordinary case. The Gesar Fund sponsors an educational project for one to two hundred children in close collaboration with Khenpo Tsering, the abbot of the Surmang monastery, and the American Könchok Foundation. The children get education for ten months per year (for seven days per week).

Khenpo Tsering
Khenpo Tsering is responsible for the execution of the project: he not only controls the money spent but also reports to the Könchok Foundation on a yearly basis. The Könchok Foundation reports to the Gesar Fund.

The school accepts all children without exception. Lessons mainly are provided by monks who hardly get paid for their work. Khenpo Tsering himself also teaches. Children are taught reading and writing in Tibetan, math and buddhism. If a english speaking sangha member passes, english lessons are provided as well.

The Surmang School is received with a lot of enthousiasm as public schools often are too far away and local childen hardly can have education.

Könchok Foundation
Depending on the financial reports we receive from the Könchok Foundation the Gesar Fund donates for the upcoming year. Since 2010 this has been 10.000 euro per year. The money is spent on maintenance and – more important – the two daily hot meals per day for the children who go to school ten months a year. These meals are the most expensive: 1 dollar per child per day. Total costs or the meals are around 37.000 euro per year.

Further the Könchok foundation reports about Khenpo Tsering: “Khenpo Tsering is a very modest man. In recent years Khenpo has not been taking out a single yuan for his own expenses, whether travel or whatever. He’s been told that we at the Könchok Foundation have always understood that he’s doing a lot of work on behalf of the shedra and we, from our end, have no issue with his necessary expenses for his work at the shedra being part of the shedra budget being funded by the Könchok Foundation. He then used to take a little money for his car or whatever for some time, but in the last year he is no longer even doing that anymore.”

Khenpo Tsering
De Khenpo is verantwoordelijk voor het uitvoeren van het project en het beheer van de donaties. De Khenpo rapporteert jaarlijks aan de Könchok Foundation en de Könchok Foundation rapporteert weer aan het Gesar Fund.

De school neemt alle leerlingen aan: jongens en meisjes uit het dorp, nomadenkinderen en jongens die monnik willen worden. Ze krijgen voornamelijk les van monniken. Ze leren lezen en schrijven in het Tibetaans, rekenen, en de boeddhistische leer. Khenpo Tsering geeft zelf ook les en als er een engels sprekende docent of monnik door de buurt reist worden ook engelse lessen voor de kinderen georganiseerd.

Er is veel belangstelling voor de Surmangschool omdat de dichtstbijzijnde openbare school te ver uit de buurt is.

Könchok Foundation
Afhankelijk van de financiële rapporten die we van de Könchok Foundation ontvangen doneert het Gesar Fund voor het opvolgende jaar. Vanaf 2010 is dat 10.000 euro per jaar geweest. Het geld wordt onder meer aan het onderhouden van de school besteedt en – belangrijker – aan het verzorgen van de twee dagelijkse maaltijden voor de kinderen die 10 maanden per jaar naar school gaan. Ook wordt de shedra ondersteund door het Gesar Fund. De maaltijden kosten het meest: een dollar per leerling per dag.

De Könchok Foundation meldt in 2013: Khenpo Tsering (de coördinerende en lesgevend abt) is een zeer bescheiden man. In de afgelopen jaren gaf hij nooit één yuan uit voor eigen onkosten. Ondanks dat we hem hebben verteld dat het voor de Könchok Foundation geen probleem is als hij zijn eigen onkosten betaald met geld van de donaties. Dat heeft hij toen een half jaar gedaan maar afgelopen jaar doet hij dat ook al niet meer en bekostigt hij zijn eigen onkosten zelf.